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PETRIFIED FOREST (USA)

Benvenuto nella Petrified Forest, nel cuore dell’Arizona (USA), un luogo magico e misterioso che ti farà immergere in un mondo preistorico.  

Il Parco Nazionale di Petrified Forest è una delle gemme meno conosciute degli Stati Uniti, ma sicuramente da non perdere. Rimarrai affascinato dalla sua bellezza!

Petrified Forest (USA) - Cuorecielo - Alfredo Paluselli

Ph: visitarizona.com

Storia e Geologia

La Petrified Forest in Arizona è una delle foreste pietrificate più grandi al mondo, e la sua storia affonda le radici in un passato lontano milioni di anni. Originariamente quest’area era una rigogliosa foresta di conifere e felci arboree. Durante il periodo Triassico, un evento vulcanico seppellì la foresta sotto una coltre di ceneri e l’assenza di ossigeno preservò i tronchi degli alberi.

La magia si è poi consumata nel corso dei millenni: la silice presente nell’acqua sotterranea ha gradualmente sostituito il legno dei tronchi, pietrificandoli nel tempo. Questo incredibile processo ha creato una vasta collezione di tronchi di legno pietrificati di dimensioni e colori impressionanti, dando vita a uno spettacolo senza eguali.

Petrified Forest (USA) - Cuorecielo - Alfredo Paluselli

Ph: rvshares.com

Cosa vedere nella Petrified Forest

Esplorando la Petrified Forest sarai circondato da una straordinaria varietà di tronchi pietrificati. Immagina di camminare in mezzo a questi fossili di alberi, perfettamente conservati nonostante i millenni trascorsi. Le diverse tonalità dei tronchi, che vanno dal rosso al giallo, dal blu al verde, ti lasceranno senza parole. Ricordati di rispettare le regole del parco e di non toccare o prendere alcun pezzo come souvenir: è severamente vietato, e i ranger sono giustamente molto solerti.

Se sei in questa zona non perdere l’opportunità di ammirare anche il paesaggio lunare del Painted Desert con le sue rocce piene di fossili e gli affioramenti di colorati strati di rocce sedimentarie. I suoi canyon e le formazioni geologiche uniche ti faranno sentire come se fossi su un altro pianeta.

Petrified Forest (USA) - Cuorecielo - Alfredo Paluselli

Il Painted Desert – Ph: VisitArizona.com

Attività nella Petrified Forest

Oltre a poter ammirare la straordinaria bellezza della Petrified Forest dai vari punti di sosta, potrai intraprendere tante escursioni a piedi per ammirare da vicino i tronchi pietrificati. Assicurati di seguire i sentieri e di tenere sempre presente che il clima dell’Arizona può essere molto caldo e arido.

Se sei appassionato di fotografia la Petrified Forest offre una moltitudine di opportunità per scattare foto bellissime. Le luci e le ombre sulle rocce e i tronchi durante l’alba e il tramonto ti regaleranno immagini uniche.

Quando visiti la Petrified Forest tieni presente che molte aree del parco richiedono camminate su terreni accidentati. Metti inoltre nello zaino una giacca leggera e ricorda di portare acqua abbondante.

Petrified Forest (USA) - Cuorecielo - Alfredo Paluselli

Ph: usatoday.com

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Perché GLI ALBERI si sono pietrificati ?

Scendiamo un po’ nel dettaglio e cerchiamo di comprendere meglio come si è creato questo ambiente magico. Gli alberi si sono pietrificati a causa di un processo geologico chiamato silicizzazione. Questo processo ha richiesto milioni di anni per svilupparsi ed è stato determinante per la formazione della Petrified Forest.

Durante il periodo Triassico, quando la Petrified Forest era una rigogliosa foresta, un evento vulcanico ha seppellito l’area sotto uno strato di ceneri e detriti. Questa copertura ha impedito l’ossidazione e il decadimento del legno degli alberi, creando le condizioni ideali per il processo di pietrificazione.

Petrified Forest (USA) - Cuorecielo - Alfredo Paluselli

Ph: thedailyadventuresofme.com

Nel corso dei millenni, le acque sotterranee ricche di silice hanno infiltrato i tronchi degli alberi seppelliti. La silice è un minerale presente in molte rocce vulcaniche ed è nota per la sua capacità di cristallizzare e formare minerali come il quarzo.

Le molecole di silice hanno gradualmente sostituito i tessuti organici del legno degli alberi, penetrando nelle sue cellule e creando cristalli di quarzo al loro interno. Questo processo di mineralizzazione ha conservato la struttura cellulare originale dell’albero, ma ha trasformato il legno in una pietra dura e resistente.

Con il passare del tempo, l’acqua ha continuato a depositare minerali di silice e altre sostanze, conferendo ai tronchi pietrificati i colori e le sfumature uniche che vediamo oggi. Ogni albero ha assunto colori diversi in base alla composizione chimica dell’acqua e agli elementi presenti nel terreno circostante.

petrified-forest-national-park

Il processo di pietrificazione è stato un esempio di fossilizzazione che ci ha regalato questa straordinaria testimonianza del passato. La Petrified Forest è diventata così una preziosa oasi preistorica, un luogo in cui possiamo camminare tra alberi fossili che ci parlano di un’epoca lontana e affascinante della storia del nostro pianeta.

le foreste pietrificate nel mondo

Nel mondo esistono diverse foreste pietrificate, ecco le più conosciute:

Foresta Pietrificata di Petrified Forest National Park, USA: oggetto di questo articolo. Come abbiamo visto è situata in Arizona ed è una delle foreste pietrificate più conosciute al mondo. Contiene tronchi e detriti fossili di alberi del periodo del Triassico, risalenti a circa 225 milioni di anni fa.

Foresta Pietrificata di Lesvos, Grecia: sull’isola di Lesvos in Grecia si trova un’antica foresta pietrificata risalente al tardo Oligocene, circa 20-22 milioni di anni fa.

Foresta Pietrificata di Curio Bay, Nuova Zelanda: Questa foresta pietrificata è situata nella regione di Southland e risale a circa 180 milioni di anni fa, al periodo del Giurassico.

Foresta Pietrificata di Damaraland, Namibia: la foresta pietrificata di Damaraland in Namibia contiene tronchi fossili di alberi risalenti a circa 280 milioni di anni fa.

Foresta Pietrificata di Chalcedony Park, Turchia: situata nella provincia di Ankara in Turchia, questa foresta pietrificata contiene tronchi fossili di alberi risalenti al periodo del Miocene, circa 9-12 milioni di anni fa.

Foresta Pietrificata diJaramillo, Argentina: in diverse regioni dell’Argentina sono state trovate foreste pietrificate risalenti al periodo del Cretaceo.

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Alfredo Paluselli​

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